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[Julien Amado - 28/07/2008 ]

Classe bien turbulente

Yamaha MT-01 et la Harley-Davidson XR 1200 : Duel de grosses gamelles

Yamaha MT-01 et la Harley-Davidson XR 1200 : Duel de grosses gamelles

Yamaha MT-01 / Harley-Davidson XR 1200

Présentées comme des roadsters, la Yamaha MT-01 et la Harley-Davidson XR 1200 ont la particularité d’être motorisées par des bicylindres issus de customs. Un choix technique qui les place un peu en marge d’une classe bien turbulente.

Une partie-cycle moderne, propulsée par un moteur en provenance d’un custom. Le mélange peut paraître paradoxal. C’est pourtant la défi nition de ces machines que l’on pourrait appeler roadsters « longue course ». Ce segment d’un genre nouveau est apparu avec la MT-01 de Yamaha. Présentée comme un concept bike, elle a pourtant quitté la moquette des salons pour rouler sur nos routes, et y exhiber enfin sa ligne inimitable et son gabarit hors norme.

Dans le même registre, Harley-Davidson se lance à son tour dans la course avec sa XR 1200. Présentée comme une descendante de la mythique XR 750 de dirt-track, elle ne fait cependant que s’en inspirer et reste plus proche de la Sporster 1200 dont elle dérive (cadre et moteur). Mais il faut bien reconnaître que le résultat ne manque pas d’allure. Beaucoup moins « chromée » que d’habitude, la Harley se dote d’un échappement argenté, d’un phare minimaliste, d’un radiateur d’huile déporté et de deux écopes (non factices) situées sous le petit réservoir. Les performances ont également été revues à la hausse, avec un taux de compression plus important et une puissance augmentée pour culminer à 91 ch à 7 000 tr/min. Pour mieux jauger la nouveauté de Milwaukee, nous avons donc décidé de lui opposer une adversaire de choix avec la MT-01. Malgré une cylindrée (+ 500 cm3) et un prix (+ 2 000 €) plus importants, la Yamaha est en effet la seule à présenter la même architecture moteur.

En montant sur ces machines, la première surprise vient du gabarit plutôt compact de la XR 1200. Le pilote, assis sur une selle basse, va chercher un guidon très cintré. Les repose-pieds situés à l’aplomb de la selle font que la position est un peu déroutante au départ, d’autant plus que les jambes cherchent désespérément à se caler sur un réservoir plat et fin. Contact ; une simple pression suffit pour lancer le twin 1200 de la XR. La première passe difficilement dans un gros « clac » caractéristique : c’est bien une boîte Harley. On relâche délicatement l’embrayage plutôt dur et la XR 1200 démarre dans une sonorité agréable mais feutrée. Les amateurs de Surpertrapp seront un peu déçus et… changeront pour un échappement plus expressif. Le moteur monte rapidement en régime et offre le meilleur de lui-même entre 3 500 et 5 000 tr/min. Passé ce cap, il est inutile d’insister jusqu’à la coupure d’allumage (7 000 tr/min). Mieux vaut profiter du couple déjà conséquent distillé jusque-là. Fort de 11 mkg (mesurés sur notre banc Fuchs), le bicylindre dispose d’un mkg de plus qu’annoncé, ce qui autorise de bonnes accélérations.

Certes la poussée est conséquente, mais un peu plus de punch ne serait pas de refus. À l’opposé, on retrouve une MT-01 plantureuse où le pilote s’assied sur une large selle, enserre un gros réservoir et va chercher un guidon droit. Sur la Yamaha, on sent que le démarreur peine un peu à lancer les deux grosses gamelles. En revanche, une fois démarré, quel caractère ! Forte de 16,7 mkg (!) de couple, elle comble largement son pilote. Si les 5 500 tr/min représentent son régime maxi, il est rare de pousser les rapports aussi loin. Le twin offre un tel coffre qu’on enchaîne les rapports vers 3 500 tr/min pour profiter du couple maxi. L’expression « arracher les bras » prend tout son sens à son guidon. Tout juste peut-on lui reprocher des vibrations envahissantes à 3 000 tr/min, mais qui restent agréables le reste du temps. L’exercice de la ligne droite n’ayant que trop duré, il est temps d’aller tâter de la courbe pour voir ce que nos deux mastodontes ont dans le ventre.

D’emblée, la XR fait valoir sa plus grande vivacité. Un peu moins lourde (262 kg contre 268 kg pour la MT-01), la Harley bénéfi cie d’une mise sur l’angle plus vive que celle de la Yamaha. Une fois placée, la XR fait preuve d’une bonne stabilité, tant que le bitume reste un billard. Car sur revêtement dégradé, les suspensions trop souples la rendent moins sereine. C’est d’autant plus regrettable que les pneus (Dunlop Qualifier spécifi ques) offrent un grip satisfaisant. Du grip, la MT-01 en voudrait bien un petit peu, car avec ses Michelin Pilot Road à la gomme dure, mieux vaut les faire chauffer avant d’attaquer. Vu le couple conséquent, il est curieux que Yamaha ait doté cette moto avec une telle gomme. Notre essai s’est déroulé entièrement sur le sec, mais il est certain que sur route mouillée, il faudra se méfier des rétrogradages et des accélérations trop brusques.

Côté tenue de route, la MT-01 est plus pataude mais plus stable. Les grandes courbes sont avalées sans diffi culté. En revanche, les virages serrés et les épingles ne sont pas son fort. Là encore, la japonaise préfère les bitumes lisses aux asphaltes bosselés et granuleux. La fourche, pourtant réglable, est trop molle : elle plonge exagérément au freinage et provoque un désaccord avec un amortisseur dur et au débattement limité. Lorsqu’on freine sur l’angle, le train avant a tendance à verrouiller. Mais mis à part ce défaut, on peut rouler fort avec une MT. Il faut juste se rappeler qu’il y a de l’inertie et qu’il sera bien difficile d’improviser à son guidon. Le pilote pourra tout de même compter sur un freinage efficace. Les étriers à 6 pistons issus de la R1 sont évidemment moins efficaces que sur la sportive, mais ils conservent un mordant et une puissance tout à fait convaincants.

Face à la Yamaha, la XR 1200 peine à offrir un ralentissement suffisant. Il faut tirer fort sur le levier pour obtenir la puissance de freinage voulue. Le feeling n’est pas non plus un point fort de la Harley, avec un levier trop dur. Enfin, la Yamaha propose un équipement plus complet que sa rivale, avec un bouchon de réservoir sur charnière qui ferme à clef et une meilleure qualité de présentation que la XR 1200, laquelle a cédé à la mode du plastique pour son réservoir d’huile.

Harley-Davidson XR 1200
+ 200 km/h
90,6 ch* - 11 mkg*
262 kg tous pleins faits
Prix : 11 595 €

Yamaha MT-01
+ 200 km/h
97 ch* - 16 mkg*
268 kg tous pleins faits
Prix : 13 590 €

* mesures MR au vilebrequin

Verdict Moto Revue
Malgré un tarif 2 000 € plus élevé que la Harley, la Yamaha pousse le concept du roadster « longue course » plus loin et fait du coup mieux digérer cet écart de prix. Son gros twin arrache vraiment les bras, tout en offrant un agrément et un caractère un cran au-dessus de sa rivale. Moins vive que la XR 1200, la MT-01 se rattrape avec une bonne stabilité en grande courbe et un freinage plus efficace. Grâce à un meilleur confort de selle et une position de conduite plus naturelle, elle remporte assurément la victoire.

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2 Réactions

    • titif1
    • samedi 03 octobre 2009 à 12:03
    PAS d'accord
    les gouts ne se discutent effectivement pas , bien heureusement , je possède un MT01 ( après nombre importants de super sportive et roadster en tout genre) , je me demande comment la XR 1200 peut faire 2litre de moins ?? sachant que mon MT fait 5.2 l/100 sur route et moyenne avec beaucoup de ville à 6.2 l/100 , on peut dire meme conso peut etre mais faire 3 à 4 l/100 avec 1 xr1200 ou autre grosse cynlindrée est impossible. Ensuite le prix se justifi par l'exclusivité ( equipement super sport et çylindrée consequente) , si c'est cher regardez les occase entre 6500 et 8000 vous trouverez des modèles de 10.000 km révisés , BONNE ROUTE A TOUS
    [Réagir à l'article]  -  Signaler
    • BEN
    • jeudi 14 mai 2009 à 11:09
    Pas d'accord !
    Cet essai est trop rapide en conlusion!
    Pour moi la mt ne remporte assurement pas la victoire.

    Et la courroie sans entretien !
    Et la consommation, au moins 2 litres inférieure, aujourd'hui cela compte.
    Et l'agilité, principale caractéristique pour ce type de machine.
    et la gueule ! bon là daccord c'est subjectif.
    Mais quand même,j'envisageais l'aquisition d'une MT, mais l'allure me déplait fortement.
    C'est une machine antipatique, presque glauque, gothique et su-designée. et en plus completement hasbeen aujourd'hui.
    Là ou la harley presque sobre et indémodable dépose ce ennième coup marketing de yamaha france.
    J'ai aujourd'hui un XR, et je comprends pas comment les essayeurs freinent ! le freinage est excellent et largement suffisant.

    [Réagir à l'article]  -  Signaler

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